Waarom kinderen meer zouden moeten gamen

Gepubliceerd op 24 november 2016.

Onder ouders is het een groot taboe op het schoolplein; Games. Gamen is slecht. Het is (letterlijk) verspeelde tijd en leidt alleen maar tot problemen. Dit is de heersende mening onder veel ouders in Nederland en dat is zonde. Het spelen van spellen op de computer heeft een enorm positief effect op de ontwikkeling van kinderen. In dit artikel zet ik de meest positieve effecten op een rijtje.

Waarom kinderen meer zouden moeten gamen

Gamen verbetert fijne motoriek, oog-hand coördinatie en ruimtelijk inzicht

Het besturen van een spel is niet makkelijk. Iedere muisklik of tap op het scherm moet op de juiste plek en het juiste moment. Elke minuut gamen is daarom een minuut oefenen in fijne motoriek en oog-hand coördinatie. Of het nu een schietspel is op de PC, een actiespel op de playstation of een puzzelspel op een tablet. Daarnaast is het kind constant bezig met navigeren in een 2D of 3D wereld. Dit doet wonderen voor het ruimtelijk inzicht.

Gamen helpt met zelfvertrouwen

Als kinderen, net als volwassenen, last hebben van faalangst, moeite met communiceren en een laag gevoel van eigenwaarde kan gamen hierbij helpen.

In computerspellen is het bijvoorbeeld heel normaal om te falen. Verliezen, af gaan en fouten maken is onderdeel van het proces. Een deel van het aantrekkelijke van spellen is dat het altijd mogelijk blijft om te winnen, hoe vaak het ook fout gaat. Kinderen die veel gamen worden daarom getraind om niet bang te zijn voor fouten, maar er van te leren om zo beter te worden.

Online gamen is uitermate geschikt om kinderen te helpen met communiceren. Voor kinderen die erg verlegen zijn of het lastig vinden om face-to-face te communiceren geeft de extra laag van een computerspel vaak de nodige rust. Het biedt een veilige omgeving om communicatieve vaardigheden te oefenen zonder de druk van het "echte" leven.

Daarnaast kan een kind door het spelen van spellen een personage aannemen dat hij of zij wil. Door een held te spelen voelt het kind zich sterk, slim, of dapper. Zodra het spel uitgaat, blijft dit nog even hangen.

Zolang een kind niet al zijn of haar vrije tijd achter de computer spendeert kunnen spellen enorm helpen bij het vormen van meer zelfvertrouwen en het overkomen van sociale angsten.

Gamen helpt met leren

Gamen, ook als je geen puzzels of educatieve games speelt, helpt bij het ontwikkelen van taalvaardigheid en probleemoplossend vermogen. In games gaat de speler namelijk de een na de andere confrontatie aan en wordt gestimuleerd uitdagingen te overkomen. Hiervoor moeten opdrachten worden gelezen, begrepen en uitgevoerd. Veelal zijn deze opdrachten beschreven in het Engels. Onbewust is uw kind constant bezig Engels en begrijpend lezen of -luisteren te oefenen, een waardevolle vaardigheid in deze maatschappij.

Historische spellen helpen daarnaast ook nog met de algemene ontwikkeling. Het brengt geschiedenis letterlijk tot leven. Andere spellen laten het kind de gevolgen zien van hun beslissingen of leren een kind omgaan met geld, grondstoffen en tijd.

Een van de belangrijkste bijdragers van effectief leren is interesse. Omdat games er op gebouwd zijn de interesse van de speler te vangen en vast te houden, biedt het de perfecte omgeving om kinderen nieuwe dingen te leren. Een spel met een middeleeuwse setting kan leiden tot een goed gesprek over de overwinningen van Karel de Grote. Een spel als minecraft kan leiden tot een gezamenlijke zoektocht naar informatie over geologie of architectuur. Met enige moeite van de ouder kan bijna elk spel leerzaam worden. Een spel gebouwd om te leren, zoals Ludimo, neemt deze moeite op zich.

Puntje van de ijsberg

De voordelen die ik hier heb genoemd zijn slechts het puntje van de ijsberg. Het is verder nog aangetoond dat gamen helpt met concentratie, multitasken, reactievermogen, positief denken, strategiën bedenken, patroonherkenning, snel denken en nauwkeurigheid. Maar ik denk dat dit voor nu genoeg is om met een andere blik tegen games aan te kijken.

Maar games maken kinderen toch gewelddadig, agressief en lui?

Dit is een onderwerp dat veel onderzocht is. Het korte antwoord is "Nee, mits er goed mee omgegaan wordt". Voor het lange antwoord zult u moeten wachten tot het volgende artikel. Door naar onze facebook pagina te gaan en deze te "Liken" blijft u eenvoudig op de hoogte van komende artikels.

Bronnen

  • Tumbokon, C. (n.d.). The Positive and Negative Effects of Video Games. Retrieved January 29, 2014
  • McGonical J., Reality is Broken, First Print, 2012
  • Gee, J. P., What video games have to teach us about learning and literacy, Computers in Entertainment (CIE) - Theoretical and Practical Computer Applications in Entertainment vol 1, Issue 1, October 2003, pg. 20
  • Bavelier, D et al. Increasing Speed of Processing with Action Video Games, Current Directions in Psychological Science, December 2009 vol 18, no. 6, pg. 321-326