Maak van videogaming een bondgenoot: basisschoolkinderen en educatieve games

Gepubliceerd op 27 mei 201 door Ana-Maria Andrei.

Rond de leeftijd van 5 jaar begint je kind bekend te raken met dingen zoals verhalen, competitie, rekenen en het concept van regels. Natuurlijk zijn de games die ze tot dan toe hebben gespeeld niet langer intrigerend voor ze. Maar wat geef je ze dan? Rick van Rooij, Game Design en Educatie Specialist bij Edutainment Games, legt uit naar welke kenmerken je kind zich waarschijnlijk aangetrokken zal voelen rond deze leeftijd.

Hoe raken kinderen gewend met technologie? Jon, vader van twee meiden van 6 en 9 jaar, zegt dat rond een jaar of drie, drie en een half, zijn kinderen telefoons en tablets begonnen te gebruiken. Op een leeftijd van 5 jaar waren ze al bezig met het downloaden van hun eigen apps van Google Play, naar hun eigen interesse. De ontwikkelingen gaan nu zo snel dat kinderen ons constant een stapje voor zijn in hun digitale behoeften en voorkeuren. Games en apps spelen namelijk een belangrijkere rol in het leven en in de sociale kringen van kinderen dan bij volwassenen. Maar wat als je kind de games die jij voor ze kiest niet meer leuk vindt? In dat geval hebben we een paar tips voor hoe je een game kiest die ze graag zullen spelen, maar ze ook helpt om hun cognitieve capaciteiten te ontwikkelen. Na een lang gesprek met Rick zijn de volgende criteria voor het selecteren van de juiste game ontstaan.

Videogaming een bondgenoot

Andere denkwijze

In de peutertijd hebben kinderen een egocentrische manier van denken - dat wil zeggen, ze kunnen zich niet in de schoenen van een ander verplaatsen, ze kunnen zich niet in een ander inleven. Vanaf een jaar of vijf groeien ze in een meer volwassen, opmerkzame en creatieve manier van denken. Tijdens deze ontwikkelingsfase zal je kind een oprecht enthousiasme ontwikkelen voor het leren van nieuwe concepten wat je vorm kunt geven door de juiste hulpmiddelen te gebruiken. Terwijl ze beginnen met het inleven in anderen, kun je ze het beste een karakter aanbieden waarmee ze zich verbonden kunnen voelen.

Verhalen vertellen

Over het algemeen kunnen vijfjarigen verhalen en plots onthouden op de lange termijn. Op deze leeftijd zijn kinderen in staat om te begrijpen dat een verhaal altijd een begin, een midden en een eind heeft, en kunnen ze de link tussen deze verschillende delen leggen. Games zijn een geweldige manier om verhalen te vertellen omdat ze de speler actief betrekken, zegt Rick. Wanneer ze gemakkelijk verveeld raken wanneer je een verhaal vertelt of voorleest; laat ze er dan zelf een ervaren. Zoek naar games met zowel een held en een schurk als een ontwikkelpad van de protagonist (reeks van uitdagingen die de hoofdpersoon transformeren van onervaren tot ervaren). Wees wel voorzichtig; op deze leeftijd kunnen kinderen nog niet altijd een duidelijk onderscheid maken tussen wat echt is en wat niet. Controleer dus altijd de inhoud die je ze geeft en zorg ervoor dat het constructief is.

Rekenen

Aangezien ze op deze leeftijd getallen en tellen leren is het een goede leeftijd om te beginnen met het doen van simpele optel- en aftreksommen. Vijfjarigen beginnen met het begrijpen dat het nummer ‘zeven’ staat voor ‘zeven’ van iets en dat de stijgende volgorde van nummers overeenkomt met het toevoegen van een extra iets. Dit is de leeftijd waarop je kind het beste zal reageren op de basis rekenconcepten. Om zeker te stellen dat ze goed mee kunnen komen, refereer je naar rekenen als een hobby en ontmoedig je ze niet wanneer ze niet het juiste antwoord geven. “Games zijn een veilige omgeving om in te ‘falen’” volgens Rick. Zoek een game wat het kind aanmoedigd te leren door uit te proberen en door fouten te maken. Je kind zal dan gemotiveerd raken door het maken van fouten in plaats van er bang voor te zijn.

Competitie

Vijfjarigen kunnen het erg leuk vinden om te concurreren met bordspellen, maar veel kunnen ook gemakkelijk overstuur raken wanneer ze verliezen en dus om moeten leren gaan met het niet winnen van een spel. Gamen is een goede manier om je kind te introduceren aan een fatsoenlijke - of zelfs mooie - manier van verliezen, omdat ze een stapje dichterbij het eerlijk spelen op school of met vriendjes zijn. Leren om te verliezen voor de schooljaren beginnen kan je kind voorbereiden op toekomstige sociale interacties.

Vijfjarigen beginnen ook concepten zoals “goed” en “fout” binnen regels, beperkingen en normen te begrijpen, en willen zich hierop aanpassen. Met betrekking tot competitie zul je ervoor moeten zorgen dat je kind de betekenis van regels begrijpt en zich eraan houd. Help ze deze vaardigheid te trainen door een game ervaring te gebruiken dat vraagt om het houden aan normen en waarden. Goed nieuws is dat games zoals dit eraan komen, volgens Rick. De educatieve game industrie werkt toe naar het vervullen van deze behoeften, gezien leerkrachten en game ontwikkelaars de laatste jaren steeds dichter bij elkaar zijn gekomen en veel van elkaar hebben kunnen leren. Klaslokalen beginnen inderdaad te begrijpen dat “lesgeven leuk mag zijn”, zoals Rick het zegt. Zijn enthousiasme is het bewijs dat de game industrie misschien klaar is om een nieuwe weg in te slaan. Echter, een belangrijkere verandering blijft bij het lesgeven en opvoeden. “Door actief interesse te tonen en jouw kind het ook te vragen wanneer je iets niet begrijpt, kan je tegelijk je kind motiveren, creëer je een veiligere omgeving voor het kind en kan gamen een manier van binding zijn in plaats van een punt wat afstand creëert.” zegt Rick. Dus, het belangrijkste is dat je interesse toont in wat je kind doet en hem of haar de juiste richting op aanmoedigd, zodat je samen het avontuur aan kan gaan!